Ceylon ist der koloniale Name für Sri Lanka. Sri Lanka ist das drittgrößte Teeanbaugebiet der Welt, ist aber vor allem für seine Schwarztees bekannt. Tatsächlich ist die Teeproduktion der größte Arbeitgeber Sri Lankas und bietet Arbeit für mehr als eine Million Einwohner. Ungefähr 19 % des weltweit konsumierten Tees stammt von dort.

Die Pflanze wird im Hochland Sri Lankas auf einer riesigen Fläche angebaut. Durch das Klima können die Blätter das ganze Jahr über gepflückt werden. Weißer Ceylon wird in der Region Nuwara Eliya in der Nähe des Adam’s Peak angebaut, wo die Höhe etwa 2200 bis 2500 Meter über dem Meeresspiegel liegt. Alle Ceylon-Tees haben einen ausgeprägten Geschmack, der sich von indischen und anderen asiatischen Tees unterscheidet. Es handelt sich um eine sehr milde Art, die dennoch den vollen Geschmack bietet. Daher gilt er als Empfehlung für neue Teetrinker.

Weißer Tee aus Sri Lanka

Der weiße Tee von der Insel ist eine Delikatesse. Seine Farbe ist sehr hell und hat eine gold- bis kupferfarbenen Färbung. Er schmeckt ein wenig nach Honig und Kiefer. Weißer Ceylon-Tee wird von Hand geerntet und gerollt. Die Blätter sind trocken und dürfen in der Sonne verwelken. Da der weiße Ceylon nur in einem kleinen Gebiet des Landes angebaut wird, ist er selten und hoch geschätzt. Da der Tee nicht in Massenproduktion hergestellt wird und weil Sri Lanka dafür sorgt, dass der Teeanbau für seine Bürgerinnen und Bürger weiterhin rentabel sein kann, ist weißer Ceylontee einer der teuersten weißen Tees, die man kaufen kann.

Grüner Tee aus Sri Lanka

Sri Lanka gilt auch als Anbaugebiet für erstklassigen grünen Tee. Diese Art besticht durch einen vollen Körper und sind etwas scharf mit einem nussigen oder malzigen Geschmack. Dadurch unterscheidet er sich detulich von anderen Grüntees wie zum Beispiel denen aus Japan. Auch die Blätter sind vor dem Aufbrühen dunkler und ergeben einen dunkleren Tee, der reicher ist als die meisten asiatischen Grüntees.

Schwarzer Tee aus Sri Lanka

Der Hauptunterschied zu anderen Schwartees besteht in den Orten oder Regionen, in denen die Teepflanzen angebaut werden. Der Ceylon-Tee weist leichte charakteristische Unterschiede zu dem aus anderen Regionen auf. Das Klima gibt ihm den zypischen, ganz besonders milden Geschmack.

Die Erfolgsgeschichte beginnt ironischerweise mit Kaffee. Der Kaffeeanbau in Sri Lanka begann um 1800, etwa drei Jahrhunderte nach der Landung der Portugiesen auf der Suche nach Gewürzen. Im Jahr 1837 verzeichnete die Insel eine historisch große Fläche von 4.000 Hektar Kaffee, was den Handel in der damaligen britischen Kolonie ankurbelte. Doch fast vierzig Jahre später erlitt der Kaffeeanbau einen gewaltigen Rückschlag, von dem er sich nie mehr erholen konnte.

Es war Anfang 1865, als die Kaffeepflanzer auf Ceylon feststellten, dass ein Blattpilz auftrat, der zum Absterben und Abfallen des Blattes führte – die gefürchtete Hemileia vastatrix oder „verheerende Emily“. Eine Zeit lang pflanzten die Pflanzer schneller, um ihn zu überwinden, ohne Erfolg. Ab 1867 begannen die Pflanzer, sich mit Tee zu beschäftigen und pflanzten ihn auf Feldern und nicht mehr nur in Versuchsreihen an. Der Umschwung war dramatisch und führte zu einem enormen Erfolg. Der erste Ceylon-Schwarztee, der in den 1860er Jahren hergestellt wurde, wurde buchstäblich von Hand oder Arm auf Bungalow-Verandaböden oder auf Tischen gerollt und dann über Holzkohlefeuern gebrannt. Das daraus entstandene Getränk schmeckte fruchtig, vollmundig und leicht rauchig.

Bei der schwarzen Pekoe-Version werden die Blätter vor dem Trocknen fermentiert. Dank des einzigartigen Trocknungsprozesses bleiben ätherische Öle erhalten, die dem Tee seinen unvergesslichen Geschmack verleihen. Obwohl der Tee ursprünglich aus Ceylon stammt, wird er heute in Indien und China angebaut.

Das Aroma des Tees ähnelt dem von Zitrusfrüchten, obwohl sein Geschmack von Region zu Region variieren kann. Von James Taylor populär gemacht, stieg der Ceylon-Tee bis 1890 auf 22.900 Tonnen, von nur 23 Pfund in den Jahren 1873 bis 1880.

Es sei darauf hingewiesen, dass es in Sri Lanka ein halbes Dutzend Teeanbaugebiete gibt. Es gibt Dimbulla, das westlich der zentralen Berge liegt; Galle im südlichen Teil der Nation; Kandy, das in der Nähe der alten Königshauptstadt liegt; Nuwara Eliya, das das höchstgelegene Gebiet ist; Ratnapurea, das östlich der Hauptstadt Colombo liegt; und Uva, das östlich von Dimbulla liegt. 

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